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yum a coffee

LIGHT UP COFFEEの川野がたまに思うことを書いていきます。

LIGHT UP COFFEEの川野が今思うコーヒーの生産の話。

 

こんにちは、川野優馬です。

僕はコーヒー屋さんをやっています。今思うコーヒーへの思いについて書いてみようと思います。

 

この記事はコーヒーAdvent Calendar 2016の2日目の記事です。

www.adventar.org

 

 

伝えたい一心でオープンしたLIGHT UP COFFEE

僕は今から2年前、2014年の夏に吉祥寺にLIGHT UP COFFEEという名前でコーヒーショップをオープンしました。(オープンまでの流れを去年の記事にまとめています:

僕がコーヒー屋を始めたわけ - yum a coffee

 

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▲吉祥寺のLIGHT UP COFFEE。毎日たくさんの方に来て頂いて、本当に有難うございます。

 

オープンした当時はとにかく、自分たちが衝撃と感動を受けた苦味のないフルーティなコーヒーを知ってもらいたい、みんなコーヒーがただの苦い飲み物だと思ってるのを変えたい!ただひたすらそんな思いでした。

とにかく丁寧に作られたコーヒーの素材の味を伝えることに注力して、来てくれたお客さんには1人1人にコーヒーの風味に魅力を伝え続け、毎週末には欠かさずコーヒーセミナーを開催してきました。気づけば開催したコーヒーセミナーはもう100回以上。外にもどんどん出向いて、仙台や大阪、時には由比ヶ浜のビーチでコーヒーを淹れたり、伊勢丹やマルイにも催事出店したりしました。

 

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▲日本全国、とにかくコーヒーを楽しんでくれる人をもっと増やしたいとの思いで、セミナーイベントを連発してきた2年半でした。

 

今年2016年の10月には、関西の人にも伝えたいとの思いで、思い切って2号店を京都にオープンしたりしました。(京都店についてはこちら:京都店をオープンして1ヶ月。 | LIGHT UP MAGAZINE

 

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▲京都店はこんな感じ。木をふんだんに使いすぎて内装費もオーバーしてしまったほど、めちゃくちゃいいお店です。

 

コーヒー生産の魅力

ただ、今は、コーヒーの魅力を伝えるのはもちろん、もっともっとやりたいことが膨らんできてしまいました。

僕は去年の夏、初めてコーヒー農園を訪れ、収穫から精製までを体験し、想像を超えるほどの地道な仕事と、それを丁寧にこなす凄さを身にしみて体験してきました。(バリ島での生産体験の記事はこちら:川野の農園訪問記 – バリ島の精製改善 | LIGHT UP MAGAZINE

 

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▲1粒1粒自分の手で収穫して、その後の一連の工程も1つ1つ体験してきました。

 

本や写真ではよく見て知ってはいたけれど、生産地には体験してみないとわからない現実がありました。僕らコーヒーショップは「丁寧に作られたコーヒーの〜」とかよく言うけれど、丁寧の度合いも人によって違ければ、丁寧に仕事をするモチベーションも違います。

 

具体的にはこんなエピソードがありました。

去年訪れたインドネシア・バリ島の農園。精製といって、コーヒーの実を収穫してから、種を取り出し洗って乾燥させるまでの一連の工程、これがとってもダメでした。果肉を取る機械は汚いし、発酵槽は臭いし、水洗は不十分だし、乾燥も地面に撒くせいでホコリっぽい匂いになってました。なので、精製に詳しい別の農園の人も呼んで、世界中の色んな新しい方法も勉強し、この農園での1つ1つの工程を1から教え直しました。

それで出来上がったサンプルを日本に持ち帰り、ローストして味見してみると、去年までの出来が信じられないくらい、驚くほど美味しいコーヒーになっていました。インドネシアなのに、まるでコスタリカのコーヒーのように透き通って甘く、どう考えても今まで飲んだアジアのコーヒーで一番の味でした。

ただ、その後1ヶ月後にできたサンプルはなぜか元の雑味の多い味に戻っていたんです。直接農園まで行って現場を見てみると、原因は、農園のマネジメントにありました。初回のサンプルは、1つ1つの工程の意味を理解した農園主が直接作ったコーヒーなのに対し、2回目以降は労働者たちが言われたまま作ったコーヒー。思い入れもなく、おそらく見えないところで手を抜いていたコーヒーでした。

年中暑い国なので、もしかすると日本人のようにストイックにこなす性質は弱いのかもしれません。なんというか、日本がどれだけ人に期待しているのか、少し考えさせられました。日本では言われたとおりのことしかできないのがダメだと言われるけど、インドネシアでは言われたとおりにやってもらうのがどれだけ大変か。

 

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▲バリ島の農園にて。果実の選別から水洗、発酵、乾燥まで、1つ1つ丁寧に突き詰めると、驚くほど美味しいコーヒーが出来上がりました。

 

とにかく、去年のこの体験で、ものづくりとしてのコーヒー生産の魅力にとりつかれ、美味しいコーヒーを作る難しさも学び、そしてなにより、しっかり作ればアジアでも感動的な風味のコーヒーが作れるんだということを実感しました。

ちゃんと作ればアジアのコーヒーも美味しいんです。

 

世界では最低評価のアジア産コーヒー

スペシャルティコーヒーの市場において、アジアのコーヒーへのイメージはおそらくこんな感じです。Bold, Earthy, Dusty, Nutty, Strong...。強いテイストで土臭くて、パンチがあるコーヒー。アフリカや中米でよく例えられるフルーツのような甘み、上品でクリアな風味の印象はありません。

 

僕は、このアジアのコーヒーの質を変えたいと思っています。

 

評価の低いアジアのコーヒーですが、実は世界の30%以上の生産量を誇っているんです。アフリカや中南米のコーヒーは毎年価格が爆発的に高騰。世界では美味しいコーヒーの需要と供給が合っていない状態。数年後には、特に美味しいコーヒーは非日常的な値段じゃないと楽しめなくなっているかもしれません。

そんな時にアジアでも美味しくコーヒーが作れたら、、、何よりも美味しく作れるポテンシャルはあるのに、情報や人がうまくいっていないせいで低い評価になっているのはもったいなく感じます。

 

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▲日常飲むコーヒー、淹れ方なんかでも焙煎方法なんかでもなく、味のほとんどがこの生産で決まります。それも当たり前、コーヒーは農作物なんです。

 

ホコリっぽい匂いは地面に撒いて乾燥させるから。透明感がないのは、水洗が不十分だから。ナッツのような嫌な風味がするのは熟度が揃っていないから。美味しくない多くの原因は「精製」にありました。この精製を良くするだけで、一気に美味しくなるはずです。

農業としてのコーヒー。アジアには教えに来る人も少なく、農園はどうやったら美味しく作れるのか?さらには美味しいコーヒーとはどんなコーヒーなのか?そんなことをよく知らないまま、ただ作っているだけの状態でした。

 

アメリカの人たちは近くの中南米に、ヨーロッパの人たちは近くのアフリカによくコーヒー生産の改善に行っています。自国に大きな市場を持っているので大きな投資をして、様々な設備、場所、流通を作っています。だからこれだけ急速に美味しいコーヒーが増えてきたのでしょう。ただ、アジアはそんな欧米の人にとってもまるで秘境。エキゾチックで、距離も遠く、なかなか伝えに行く人もいないと聞きます。良い品種も良い農園もそこにあるのに、美味しく楽しめないなんてもったいなくないですか!?

 

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▲アジアのよくわからない山奥になんて、欧米の人たちはなかなか指導や投資には来ないんです、、。

 

アジアのコーヒーを変えたい

日本人に生まれたからこそできることがあるんじゃないか、そう最近は信じています。

今年にはインドネシアベトナムの農園を訪問しました。目的は、生産の指導。味だけは確かに判断できるので、いろいろな精製を試し、その土地にあったプロセスを見つけに行きました。美味しかった分だけ高い値段で買い取っています。

 

ベトナムに行ってきた時の様子です。ぜひ読んでみてください!

lightupcoffee.com

 

何よりもいいことは、美味しいほど高い値段で買われるので、農家の収入が上がること。それも、「美味しいから」と努力を認められて報酬が渡るので、農家にとっては非常に嬉しいことです。さらに、美味しいので飲む側もハッピー。美味しいからどんどん飲む人も増えて、どんどん美味しく作る農家が増えて、といいサイクルをもっと作りたいと思っています。

だからこそ、美味しく作る農家を増やし、同時にその魅力をもっとたくさんの人に伝えていきたいです。

今年指導に行ったベトナムのコーヒー、とっても美味しくできたので来年お店でも扱おうと思っています。初の直接指導直接取引のコーヒー。日本のみなさんにお届けできるのがとってもたのしみ!

 

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▲これはベトナム・ダラットの農園でケニア式の精製を試してみた時の様子。ちゃんと作ればアジアのコーヒーだって美味しいんだ!

 

コーヒーは奥が深いとかよく言うけれど、シンプルに農業なんです。農作物としてのコーヒーを正しく流通させることが僕の今の夢です。その中でも身近なアジアにこだわりたい!

 

 

来年はまたこの時期にどんなことを思っているかわからないけれど、なんとなく今僕が思うコーヒーのことを、あるべきコーヒーの形を知ってもらいたくて長々と書いてみました。

読んでくれたみなさんありがとうございます!

LIGHT UP COFFEEについてはこちらのWEBよりどうぞ。おいしいマメあるよ。

lightupcoffee.com